海门古塞
 

"天津卫,三宗宝,鼓楼炮台玲阁。"三宗宝之一的炮台,指的是大沽口的炮台。据记载,把守海门的炮台始建于明初,由著名将领戚继光监造。炮系铜制,名曰"大将军"。为了防止海盗的骚扰,戚继光又在入海口插上纯铁铸成的梅花桩48柱,与炮台构成一道防御的屏障,森严壁垒,使海面长时间无战事,解除了天津卫的后顾之忧。因此,炮台一直驻扎着军队,成为军事重地。

到了清初,朝廷以"海去城百里,从无入冠之患"为由,未备海防设施。道光六年,又接受直隶总督的建议:"天津地方名为海口,实系腹地,且洋面久经肃清,所有现存水师官兵,岁靡帑金,无裨实用,请将天津水师裁撤,改归大名镇。"水师都裁撒掉了,海防就更无法谈了。于是,炮台成了摆设,成了游人凭吊古今的景点。天津知县咏天津八景诗云:"畿辅严疆有驻师,七台棋布自AAAA。时清无复惊烽火,尽日灵风卷画旗。"直到道光二十年,清政府迫于外患,决定在天津海口严密防范,添置炮位,由北京运来30多尊大炮,增派官兵6500名。由于朝庭腐败,将帅无能,英兵贿赂耆善将海口梅花桩掘出,外国军船进海口入海河,直逼北京城。后,清政府又派僧格林沁修筑海口炮台,添置大炮,以"威、镇、海、门、高"五字分号排列,又分设若干小炮台。邑绅张锦文建议围绕炮台增挖壕沟,用挖出土作垣垒。还创制炮盘,使炮可以四面转动射击,大大提高了炮台的战斗力。咸丰九年联军军舰再度入侵大沽口,向守军开炮。炮台守军开炮还击,激战一天一夜,打伤敌军舰六艘,打沉四艘,打死打伤英、法侵略军479人,英军司令贺布受伤,这就是历史上著名的大沽口保卫战。

咸丰十年联军由北塘登陆,分扑军粮城、新河,守军寡不敌众,退守塘儿沽。联军侧翼猛攻大沽两岸炮台,占据小梁子。联军又以万人之众攻石缝炮台,药库被炸起火。炮台失守,提督乐善阵亡。联军舰队开进天津。清政府派桂良交涉,于是开辟天津为通商口岸。庚子年间,义和团兴起,由河东向租界炮击。

大沽口外敌舰闻讯后配合租界敌军,首先向大沽炮台进攻,炮台即告失守。李鸿章出面议和,与侵略者签署丧权辱国的11条。其中第五条是"废去大沽口及直隶各处炮台"。大沽口炮台被削平了,中国国门大开,强盗们往来如入无人之境。这就是大沽炮台留下血与泪的历史。 天津人把大沽炮台看成保卫祖国、抗击侵略的英雄精神的象征。所以,历数家乡风物时,"炮台"便成为天津卫三宗宝之一了。现在,大沽口炮台是全国重点文物保护单位,也是津门十景之一,名为"海门古塞"。

 


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